SUPLEMENTO HIVTMD

La vitamina D y el paciente con VIH

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Vilmary Sierra Rosa, MD, AAHIVS
Presidente, Asociación de Médicos tratantes de VIH de PR
Chair, PR Chapter, American Academy of HIV Medicine
Subdirectora Médica, Concilio de Salud Integral, Loíza
Práctica privada en Carolina

Aspectos epidemiológicos

En comparación con la población general, las personas que viven con VIH son más propensas a presentar deficiencia de vitamina D. De acuerdo con estudios publicados últimamente en la revista médica Frontiers in Nutrition (de agosto de 2021), en la que se revisaron los datos de 15 estudios recientes de pacientes con deficiencia en la vitamina D, se concluyó en los mismos que los fármacos antirretrovirales (ARV), el envejecimiento, la baja masa corporal e incluso el género (en este caso los varones) son factores de riesgo para presentar deficiencia de esta vitamina.

Se estima que una cuarta parte de la población de los Estados Unidos tiene deficiencia de vitamina D. Además, y como se ha mencionado, los estudios sugieren también que los pacientes de VIH son más propensos a tener bajos niveles de esta vitamina. Así, casi el 100% de este grupo poblacional tiene niveles de vitamina D bajos y, de estos, una tercera parte tiene dicha deficiencia; por esto, es importante hacerles a estos pacientes pruebas de laboratorio por lo menos una vez al año.

Función de la vitamina D y el VIH

Se sabe que la vitamina D sirve para reforzar el sistema inmunológico, para reducir la inflamación y para ayudar a mantener la densidad mineral ósea. Todos estos puntos son muy importantes para el paciente que vive con VIH. Los niveles bajos de vitamina D están relacionados con un mayor riesgo de cáncer, de ataques al corazón y de problemas cardiovasculares. No hay datos concluyentes de por qué los niveles de vitamina D son menores o deficientes en la población con VIH, pero existen explicaciones probables o hipótesis como la que postula que el proceso inflamatorio por el cual pasan estos pacientes puede, a su vez, interferir en la síntesis activa de la vitamina D en el cuerpo. Algunos de los medicamentos para tratar el VIH –como el atazanavir, el efavirenz y el TDF (tenofovir disopropil fumarato)– pueden afectar el metabolismo de la vitamina D en el cuerpo.

Diagnóstico

En la actualidad, no existen guías para el reemplazo de vitamina D en los pacientes con VIH, pero es importante que nos aseguremos de que se haga la prueba de laboratorio para determinar sus niveles por lo menos una vez al año. Esto es recomendable dado que –como se ha mencionado– la vitamina D ayuda al paciente en muchos de los procesos relacionados con su bienestar general. Sin embargo, lamentablemente, muchas veces pasamos esto por alto y no efectuamos dicha prueba.

Tratamiento y suplementos

Si al recibir los resultados vemos que estos nos indican niveles bajos o deficiencia de vitamina D, debemos verificar si los medicamentos para el VIH están contribuyendo a esta deficiencia y discutir con el paciente la posibilidad de un cambio en terapia, como por ejemplo TDF por TAF (tenofovir alafenamida). Además, debemos considerar dar suplementos con vitamina D, siempre monitoreando los niveles y las dosis que estamos ordenando.

En estudios presentados en 2021 Conference on Retroviruses and Opportunistic Infections (CROI), se mostró evidencia de que los pacientes suplementados con dosis medias o altas de vitamina D tuvieron mejoras en su sistema inmune y exhibieron menor fatiga inmunológica hasta cerca de un año después de haber sido suplementados.

Es muy importante monitorear a los pacientes al comenzar esta suplementación, por lo menos cada 3 meses mientras se estabilizan y luego cada 6 meses, pues los niveles altos de vitamina D también son perjudiciales ya que pueden causar niveles altos de calcio, causando a su vez nefrolitiasis y pudiendo además asociarse con la calcificación de los vasos sanguíneos. Para pacientes en los que los niveles de vitamina D son bajos, los suplementos de farmacia sin receta pueden funcionar, dando 1000 a 2000 unidades de vitamina D diarias por varios meses.

Conclusión

Con el advenimiento del COVID-19, hemos visto que la vitamina D, además de ayudar el paciente con VIH, ayuda a todos los pacientes adultos. Esto también está claro porque se ha visto que aquellos que tienen los niveles correctos de vitamina D, al contagiarse con COVID-19, tienen una mejor prognosis, lo que ayuda a una recuperación más rápida.

Por lo tanto, la vitamina D es de gran valor dentro del tratamiento de nuestros pacientes para ayudar a mantener un sistema inmune más fuerte y con menos problemas inflamatorios.

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